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未来50年将塑造世界的五大力量

时间:2014-11-12 9:14:37  作者:理查德•沃森  来源:中华智库园  查看:169  评论:0
内容摘要:一位经济学家曾经这样说过:“经济预测的目的就在于使占星术让人尊敬”。如此可见,预测未来要走向哪里是非常困难的。但我的目的并不是要预测未来,而是要展示未来,并且促使未来的发生。我的目的不是帮助人们把未来100%猜对,而是避免人们把未来是100%猜错。

理查德•沃森(Richard Watson),伦敦思想家、演说家及作家,主要致力于帮助个人和机构规划未来,曾任职于剑桥大学、帝国理工学院、伦敦商学院、、可口可乐公司、通用电气、IBM和壳牌等公司,nowandnext.com网站创始人。著有《洞察未来:2040年世界万象》(2012年)、《论未来:您确实需知晓的50件事》(2012年)等。2014年5月12日 ,剑桥嘉治商学院在女王学院旧礼拜堂为“中国企业家全球游学”英国站的企业家们举行晚宴,席间,他作了以下讲演。

一位经济学家曾经这样说过:“经济预测的目的就在于使占星术让人尊敬”。如此可见,预测未来要走向哪里是非常困难的。但我的目的并不是要预测未来,而是要展示未来,并且促使未来的发生。我的目的不是帮助人们把未来100%猜对,而是避免人们把未来是100%猜错。

这不是未来学,这是战略规划,是风险管理,是创新。我们可以把未来当作一面镜子,通过它更好地想一想我们现在所做的事情。2007年我写了一本叫《未来档案》的书,这本书已经以中文形式出版了两版。在这本书中,我写了在未来50年将塑造世界的五大力量:人口变化、全球连接性、权力东移、绿色技术、环境改变。写出这个清单之后,我现在又加了两大要素:第一个是不安;第二个是不稳定,之所以有这两个要素,是因为另外五大力量在飞速变化。

今天的时间有限,我只能简短地谈一下前五大力量,但是我会多谈一点人口,因为在我看来,中国今天面临的最大问题就是人口问题。中国的经济非常依赖于低成本劳动力,同时,这些劳动力越来越多地移民到了城市。

现在全球人口已经有70亿了,这一点让许多人产生了担心。悲观主义者的悲观可能也有道理,因为在未来获得关键资源,如能源、食物和水等都将是问题。但我认为,与其说是看到了问题,我更多的是看到了机遇。

未来关键资源的价格可能会上升,但是要记得,随着价格的上升,人们会试图寻找替代品。能源在未来有可能变得更廉价。但水会是一个例外,因为到目前为止我们还没有找到水的替代品。

20世纪一个重要的趋势变化就是人口的变化,人口的爆炸式增长并不是因为人们会像兔子一样繁殖,而是因为人们不像苍蝇一样的死去了。

1990-2000年这段期间,因为医疗的发展,人类的平均寿命是翻了一番。人口老龄化将是20世纪初的一个主要特征,而许多国家都在试图找到新的方法来解决这样的人口问题。有些国家如日本是选择了技术这条道路,选择通过机器人来解决这个问题。另一些国家选择了其他的方式。有些国家像中国一样,正在收获经济成长带来的果实,试图在人口老龄化之前建设足够的基础设施。截止到2050年,全球60岁以上的人口将增长50%。中国也不例外,到2020年,中国人的平均年龄将超过美国,到2040年,中国将超过欧洲。同样,我也认为其中的机遇大于问题。

截止到下世纪中叶,有一些奇怪的事情将会发生,全球的人口将会开始下降,这可能是出生率下降导致的。那时候,有一些国家比如说像英国,那时候可能就要试图欢迎移民了,而不是现在这样试图把移民挡在大门之外。

中国也将试图寻找更多有劳动能力的人,未来20年,中国的劳动力人口数量将下降30%。

还有一些例外是撒哈拉以南的非洲、孟加拉国和巴基斯坦,届时这些地区和国家的劳动力将占世界的50%。非洲在这方面就非常有意思了,它有世界上所需要的两个重要的东西:一个是年轻人(特别是男人),另一个是自然资源。

目前几乎只有中国认识到了这样一点,并且在非洲积极开展活动,但是其他国家也会赶上。

第二个主要的力量是全球连接性,当我还是一个孩子的时候,全球一半的人都没有打过电话。现在有10亿人用facebook,有20亿人在用互联网上,有50亿人拥有移动电话。我预计,今年或者明年,移动电话的数量将超过全球人口的总数。 但这仅仅是一个开始,根据思科所说的,现在互联网所连接的东西只占能连接的1%,今后将会有更多的便携式的计算机设备以及传感器出现,这在理论上意味着,未来将会有更高的透明度和可预测性。

第三个主要的力量或者说主要趋势就是权力东移。当然,这个观点很明显是从“西方中心论”的角度来提的,所谓的“东方”就是指美国或者以欧洲为中心来看的东方。所谓的东方这主是要指“金砖四国”,即巴西、印度、俄罗斯、中国,但我也想特别提一下高盛所指的未来十一国,包括土耳其、墨西哥和尼日利亚等。这些国家许多都有监管方面的问题,同时还有很多国家政治上还比较脆弱性。但是我想强调这样一个观点,就是这种权力的向东转移,从这个国家的角度来说,其实也叫“经济复位”。

到2050年,亚洲将占世界GDP的一半,这是非常有意思的,因为在1820年时也是这样的状况。但我们不要忘了这样一个事实,中国在过去的45或者46个世纪都是文化和经济的强国,我们其实是“回到了未来”。

第四个力量就是绿色技术或者说新兴技术。我相信“五大新兴技术”将在未来出现:它们是数字技术、生物技术、纳米技术、神经技术、绿色和清洁技术。

最后是环境,面对环境问题历来有两大阵营:第一大阵营是悲观主义者,他们认为世界已经到了末日了,因为你不可能在有限的地球资源上追求无限制的增长;另一大阵营是乐观主义者,他们认为我们的社会还是可以增长的,因为人类有发明的能力。

但是,这两种情形都低估了人类的能量、人类的发明和想象的能力,特别是在科技这一维度上。我想两大阵营的人说的都是对的,从短期来看,悲观主义者说的是对的,经济在短期内肯定会有颠簸,不会一帆风顺的,但是要让我打长期的赌的话,我会把赌注押在乐观主义者这一边。

最后我要说一下我做的事情,即找到现在的趋势,然后把现在这些趋势延展到未来,这样的预测在短期内是非常有价值的,但是趋势对于未来来说就没什么大用了,因为在未来,趋势会弯折、也会被打断、趋势也会因为没有看到的想法和事件的发生而脱离原来的轨迹。

所以,更好的做法就是以不同的情景和角度来思考未来。我鼓励各位去畅想未来,不是去想一种可能的情况,而是去想多个可能的情形。在所有的情形中,我们能做的就是尽可能地去猜测未来,然后尽可能地去适应未来。

当然,更好的做法是,想清楚我们在未来中到底想要什么,然后尽力打造我们想要的这个未来。而我能想到的这种情形出现的最好的国家,就是中国。中国能够发现未来的人,无疑将是创新者和企业家。一切就要靠今天在座的各位了! 返回中华智库园网首页

(讲话实录经过本网站编辑整理,未经本人审阅)


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